iMac Pro 年底上市,也用了苹果自己设计的处理器

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2017 年剩下 40 天,苹果计划中的新产品还没有全部上市。智能音响 HomePod 已经被延期到 2018 年,苹果年终购物季的焦点落在了 iMac Pro 电脑上。

iMac Pro 在今年 6 月的 WWDC 开发者大会上发布,以高性能为卖点,包括 5K 显示屏、十八核心处理器、AMD Vega 图形处理器、新设计的鼠标和键盘……4999 美元起售,约 3.3 万元。

开发者 Johnathan Levin 和 Steve Troughton-Smith 从 BridgeOS 2.0 固件包中发现了另外一些细节:英特尔 Xeon 核心处理器之外,iMac Pro 还会使用一颗 A10 Fusion 处理器用作辅助运算,从而让 iMac Pro 增加“Hey Siri”唤醒这种在 iPhone 上才有的功能。

A10 Fusion 最早用在 iPhone 7 上,是由苹果自己生产的 ARM 架构芯片。ARM 是一家芯片设计公司,自己不生产处理器,而是设计基础架构并把方案授权给芯片生产商,高通、三星和苹果,后者会基于此再次定制、安排生产处理器。

这是苹果第二次在 Mac 产品线上安装 ARM 处理器,上一次是 2016 年发布的 MacBook Pro, 它内置了名为 T1 的独立芯片,主要用于控制 Touch ID 和 Touch Bar。

至于 A10 Fusion 会用于哪些具体的新功能,代码透露的明确信息目前只有 Hey Siri 唤醒,Troughton-Smith 认为即便 iMac Pro 完全关机,A10 Fusion 芯片也会继续运行,他还发现了设置界面。目前的 Mac 并不支持这项功能。

Mac 增加处理器的消息今年初就有,据彭博社的报道,苹果会让协处理器承担一些非核心运算,比如 Mac 上管理休眠活动的 Power Nap。这样在休眠状态下获取信息的时候,就不需要高性能但更费电的英特尔处理器。

除了 iPhone 和 iPad, Apple Watch、AirPods、HomePod 等等苹果产品都在使用苹果自己研发的芯片。苹果也在4 月份宣布不再使用 Imagination 的图像处理器方案,将在未来 15-24 个月内逐渐停用技术授权,转而采用自己研发的移动设备 GPU 架构。这让 Imagination 最终被低价出售

题图来自现场拍摄

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