那个像聊天一样的新闻应用Quartz,原来是这样做出来的

好奇心日报 · 徐弢 · · 打开原文

产品副总裁和执行主编 Zach Seward 说,他们希望让读者享受新闻。

2016 年 2 月份,大西洋月刊旗下的数字新闻网站 Quartz 推出了同名 iOS 应用。这是成立 4 年的 Quartz 第一次推出新闻应用产品,亮相颇引人注目,因为它采用了当时罕见的互动式阅读功能。

所谓互动式,就是 App 并不一下子向读者展示所有信息,而是采用聊天对话的界面,在读者发出指令后,才有针对性地推送内容——当然,指令具体来说是个选择题,否则 Quartz 就成了人工智能公司了。

比如,用户可以根据预设好的回复,例如“还有其它新闻吗?”或者是 emoji,让 Quartz 推送不同日期的新闻,新闻来源不限于 Quartz 网站。最近 Quartz 应用还增加了对 AR 功能的支持。

苹果将其评选为 2016 年度应用之一,同行的新闻网站给出的评价多是“有趣”、也被一部分人看作是新闻应用未来。

在做这个 App 之前,Quartz 以新闻网站和邮件订阅见长。和很多死板的邮件订阅不同,Quartz 的口吻活泼而又充满信息量。网站的交互设计同样简洁有效率。

产品副总裁和执行主编 Zach Seward 在日前接受《好奇心日报》采访时表示,从 2015 年开始准备,Quartz 应用开发总共花了将近 1 年时间。虽然真正开发过程其实只用了 3 个月,更多的时间都花在了思考怎么设计这款新闻应用上。

Zach Seward 在 2015 年升任现在的职位,此前是 Quartz 团队的记者,在 2014 年帮助设计了网站的改版。

“我们只知道,我们想要做些不同的(产品)。”Zach Seward 在去年 9 月份说。受到一部分聊天机器人的启发,Quartz 团队最初只有一个较为模糊的、可以发送通知的应用的这样一个想法概念。Seward 甚至参考了一个可以发消息给 Taylor Swift 的机器人,但借鉴对象不是每次都能成功发送消息,他们开发的几款原型产品也同样被放弃。

后来,他们转换了思路,将通知看作是短信的不同呈现方式,做成了现在这样的交互界面。在读者群里,Quartz 的下载量看上去还不错,10 月份公布的数字是 78 万。根据 App Annie 的数据来看,在美国 iOS 新闻应用排名里还是相当高的。

Zach Seward 称,他们不认为 Quartz 应用是做时效新闻的最佳方式,但他们希望能结合信息提供和娱乐读者两个方面,让读者享受新闻。

在产品开发过程中,Quartz 通常是以小团队来推进。像 Quartz 这款应用,起步就是 一两个设计师,几个工程师,加上 6 个编辑。编辑的主要工作是编写应用内的来往回复的信息,撰写一条条的新闻短讯、信息,每天会撰写几条,因而提供的新闻讯息其实有限。

严格来说,Quartz 应用其实不算他们的主力产品。Zach Seward 告诉《好奇心日报》,在他们公司内部,Quartz 应用跟新闻订阅邮件被归在同一个被称为“推送小组(Push Team)”的团队内。

Quartz 新闻订阅邮件做得不错。Zach Seward 表示,他知道有些读者他们只用 Quartz 新闻订阅邮件,但不了解他们的网站。Quartz 新闻订阅邮件打开率为 40%-50%。

注重商业新闻的 Quartz 网站主要依靠原生广告获取收入。2016 年,Quartz 营收同比增长 60%,获得了 2000 万的独立访问用户。今年 3 月份还有爆料称他们已经盈利了。

Quartz 也不再是个小团队了。Zach Seward 说,他们已经有 200 多位员工,最近还在香港设立了一个小团队,测试一些中文语言的新闻报道。

除了新闻订阅邮件、Quartz 应用外,原本注重商业新闻的 Quartz 网站最近还出了两个新网站,聚焦生活方式的 Quartzy 和注重工作相关新闻的 Quartz at Work。

在传统媒体转型的模式里, Quartz 算得上一个不错的范例——虽然有大西洋月刊的背景,但是轻松上阵,并没有过往的包袱。

题图来自:pxhere

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